O exercício físico contribui para uma melhora na saúde e sua funcionalidade, a fim de reduzir possíveis efeitos decorrentes das terapias anticâncer. Embora a maioria das diretrizes nacionais recomende que os pacientes atendam às diretrizes de saúde pública para atividade física, a prescrição de exercício requer a consideração de muitos fatores para impactar positivamente e com segurança os indivíduos com diagnóstico de câncer.

O que se sabe sobre a relação entre atividade física e risco de câncer?

As evidências que vinculam maior atividade física ao menor risco de câncer vêm principalmente de estudos observacionais, nos quais os indivíduos relatam sua atividade física e são seguidos por anos para o diagnóstico de câncer. Embora os estudos observacionais não possam provar uma relação causal, quando estudos em populações diferentes têm resultados semelhantes e quando existe um possível mecanismo para uma relação causal, isso fornece evidências de uma conexão causal. Há fortes evidências de que níveis mais altos de atividade física estão associados a menor risco de vários tipos de câncer, sendo os de maior evidência: mama, colorretal, endométrio. (1, 2).

Câncer de bexiga: em uma meta-análise de 2014 de 11 estudos de coorte e 4 de controle de casos, o risco de câncer de bexiga foi 15% menor nos indivíduos com o mais alto nível de atividade física recreativa e ocupacional do que naqueles com o nível mais baixo (3). Uma análise conjunta de mais de 1 milhão de indivíduos constatou que a atividade física no lazer estava ligada a um risco reduzido de 13% de câncer de bexiga (3).

Câncer de cólon : em uma meta-análise de 126 estudos de 2016, indivíduos que se envolveram no mais alto nível de atividade física tiveram um risco 19% menor de câncer de cólon do que aqueles que eram menos ativos fisicamente (4).

Câncer endometrial: Várias metanálises e estudos de coorte examinaram a relação entre atividade física e o risco de câncer endometrial (câncer do revestimento do útero) (5–15). Em uma metanálise de 33 estudos, mulheres altamente ativas fisicamente apresentaram um risco 20% menor de câncer endometrial do que mulheres com baixos níveis de atividade física (5). Existem evidências de que a associação é indireta, pois a atividade física teria que reduzir a obesidade para os benefícios a serem observados. A obesidade é um forte fator de risco para câncer de endométrio (5,6).

Câncer de esôfago : Uma metanálise de 2014 de nove estudos de coorte e 15 casos-controle descobriu que os indivíduos que eram mais ativos fisicamente tinham um risco 21% menor de adenocarcinoma de esôfago do que aqueles que eram menos ativos fisicamente (6).

Câncer renal (células renais): em uma metanálise de 2013 de 11 estudos de coorte e 8 de controle de casos, os indivíduos mais ativos fisicamente apresentaram um risco 12% menor de câncer renal do que aqueles menos ativos (17) . Uma análise conjunta de mais de 1 milhão de indivíduos constatou que a atividade física no lazer estava ligada a um risco reduzido de 23% de câncer renal (3).

Câncer de estômago (gástrico): uma meta-análise de 2016 de 10 estudos de coorte e 12 estudos de controle de casos relatou que indivíduos mais ativos fisicamente tinham um risco 19% menor de câncer de estômago do que aqueles menos ativos (8).

Para vários outros cânceres, há evidências mais limitadas de uma associação. Isso inclui certos tipos de câncer de sangue, bem como câncer de pâncreas, próstata, ovários, tireóide, fígado e reto (2). O exercício tem muitos efeitos biológicos no corpo, alguns dos quais foram propostos para explicar associações com cânceres específicos. Esses incluem:

  • Diminuindo os níveis de hormônios sexuais, como estrogênio e fatores de crescimento que foram associados ao desenvolvimento e progressão do câncer (7) mama, cólon]
  • Prevenção de altos níveis sanguíneos de insulina, que tem sido associada ao desenvolvimento e progressão do câncer (7) [mama, cólon]
  • Reduzindo a inflamação
  • Melhorando a função do sistema imunológico
  • Alterando o metabolismo dos ácidos biliares, diminuindo a exposição do trato gastrointestinal a esses agentes cancerígenos suspeitos (8,9) [cólon]
  • Reduzindo o tempo necessário para que os alimentos viajem através do sistema digestivo, o que diminui a exposição do trato gastrointestinal a possíveis agente cancerígenos [cólon] ajudando a prevenir a obesidade, que é um fator de risco para muitos tipos de câncer.
  1. McTiernan A, Friedenreich CM, Katzmarzyk PT, et al. Physical activity in cancer prevention and survival: A systematic review. Medicine and Science in Sports and Exercise 2019; 51(6):1252-1261.
  2. Rezende LFM, Sá TH, Markozannes G, et al. Physical activity and cancer: an umbrella review of the literature including 22 major anatomical sites and 770 000 cancer cases. British Journal of Sports Medicine 2018; 52(13):826-833.
  3. Moore SC, Lee IM, Weiderpass E, et al. Association of leisure-time physical activity with risk of 26 types of cancer in 1.44 million adults. JAMA Internal Medicine 2016; 176(6):816-825.
  4. Liu L, Shi Y, Li T, et al. Leisure time physical activity and cancer risk: evaluation of the WHO’s recommendation based on 126 high-quality epidemiological studies. British Journal of Sports Medicine 2016; 50(6):372-378.
  5. Schmid D, Behrens G, Keimling M, et al. A systematic review and meta-analysis of physical activity and endometrial cancer risk. European Journal of Epidemiology 2015;30(5):397-412.
  6. Friedenreich C, Cust A, Lahmann PH, et al. Physical activity and risk of endometrial cancer: The European prospective investigation into cancer and nutrition. International Journal of Cancer 2007; 121(2):347-355.
  7. Winzer BM, Whiteman DC, Reeves MM, Paratz JD. Physical activity and cancer prevention: a systematic review of clinical trials. Cancer Causes and Control 2011; 22(6):811-826.
  8. Wertheim BC, Martinez ME, Ashbeck EL, et al. Physical activity as a determinant of fecal bile acid levels. Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention 2009; 18(5):1591-1598.
  9. Bernstein H, Bernstein C, Payne CM, Dvorakova K, Garewal H. Bile acids as carcinogens in human gastrointestinal cancers. Mutation Research 2005; 589(1):47-65.
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